Cuba

Viaggio a Cuba: il mio itinerario, info e contatti

Viaggio a Cuba: il mio itinerario, info e contatti 1024 684 Sonia Sgarella

A continuazione dell’articolo Cuba, mi vida: prepararsi al viaggio, ecco che qui vi parlo delle cose da fare e dei luoghi da visitare sull’isola, i quali sono davvero tanti e tutti meravigliosi! Per questo, in base al tempo che avete a disposizione e ai vostri interessi, dovrete ahimè decidere da che parte andare – l’isola si divide tendenzialmente tra Est ed Ovest – rassegnandovi magari all’idea di non riuscire a fare tutto. Seppur cercando di ottimizzare i tempi l’isola è infatti abbastanza grande e ricca di attrattive da richiedere di essere visitata con calma – in pieno stile rilassato caraibico – ed è quindi fondamentale fare delle scelte.

Qui vi presento il mio itinerario di un mese, suggerendovi per ogni luogo case particolari, posti dove mangiare ed escursioni da fare ma poi ovviamente starà a voi decidere che cosa includere, che cosa eliminare o che cosa magari aggiungere al vostro programma: io per esempio non ho visitato Cienfuegos ma forse voi potreste farlo oppure un altro classico è quello di prenotare qualche giorno di assoluto relax in soluzione all inclusive in uno dei tanti resort sparsi sui Cayos al largo della costa nord dell’isola; per questo però dovrete fare riferimento ad altri siti perché io personalmente non mi ritengo una buona fonte a tal riguardo.

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… Cuba in due settimane…

1. La Havana

Bella e fatiscente come nessun altra città del Centro e del Sud America, unica per la sua storia e per la sua gente che la strada la considera come un’estensione di casa propria, colorata all’ennesima potenza, viva, vibrante. Ad Havana è certo che ci dovrete passare del tempo, non importa se all’inizio o alla fine del vostro viaggio ma la capitale resta pur sempre la capitale e merita indubbiamente almeno 3 giorni e 3 notti della vostra permanenza. L’Havana Vieja, l’Havana Centro e il Vedado, è così che si divide la città ed è così, passando in rassegna questi tre quartieri, che potreste programmare la vostra visita.

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San Francisco, de la Catedral, de Armas e Vieja sono i nomi delle quattro piazze principali de La Havana Vieja, ovvero la parte più antica della città. Una cosa da fare assolutamente imperdibile appena arrivati nella capitale, per capirne la storia, imparare ad orientarsi ed ottenere varie dritte da chi la città la conosce davvero, è quella di partecipare ad una visita guidata gratuita con le guide di Free Walking Tour, i cui giri città incominciano sempre da la Plaza (o Loma) del Angel, alle 9.30 e alle 16, in direzione di Havana Vieja o di Havana Centro. I tour hanno una durata di  circa 3 ore e credetemi, le guide sono una più valida dell’altra, appassionate e coinvolgenti. Alla fine della visita – ne sono certa soddisfatti – non dovrete fare altro che lasciare una piccola mancia (solitamente di 5 CUC) e quindi continuare a godervi la città più consapevoli del dove siate approdati.

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Decisamente molto interessante è anche la tappa all’Hotel National le cui visite guidate vengono organizzate al mattino (indicativamente alle 10 ma verificate sul sito) ad un costo di 5 CUC, prezzo che include anche un cocktail, da gustarsi nello splendido giardino affacciato sul mare e sul Malecon. A queste, perché no, potrete inoltre aggiungerci un tour su una macchina classica americana fino a Plaza de la Republica. Il costo è di circa 50 CUC all’ora per l’intero veicolo e la maggior parte delle auto le troverete parcheggiate in attesa di clienti al Parque Central.

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Sul dove dormire beh, le sistemazioni sono infinite ma, se viaggiate da soli, forse la soluzione più sensata – e che comincia a diffondersi soltanto adesso – sarebbe quella dell’ostello. Io personalmente mi sono trovata molto bene a Casa de Ania la quale, per una dozzina di euro a notte, offriva non solo il letto in dormitorio ma anche la colazione e un’ora di wifi al giorno incluse nel prezzo. Se però la colazione vi viene più comodo farla in giro o semplicemente vi va di provare qualcosa di nuovo – magari vicino al punto di partenza del walking tour – non perdete assolutamente quella di Lo de Monik, uno spettacolo per il palato a soli 5 CUC.

E delizia per le papille – se anche un po’ più caro rispetto alla media – sono certamente i piatti cucinati con impegno e dedizione nella cucina del Somos Cuba, un ristorante dall’atmosfera familiare (vi sembrerà di entrare nella sala da pranzo di una casa particolare) ma dall’arredamento abbastanza estroso. Le opzioni al momento della mia visita erano 4 e tutti i piatti – così come funziona nella maggior parte dei ristoranti a Cuba – venivano serviti con contorno di riso e insalata, più una porzione di frutta di stagione: vegetariano a 10 CUC, pollo a 13, pesce intero a 15 e aragosta a 20.

Se state cercando invece una stanza nei pressi dell’Autostazione Viazul  – perché avete per esempio deciso di lasciare la capitale come ultima tappa e siete quindi solo di passaggio – non posso fare altro che consigliarvi Yolanda’s House, vicino alla quale troverete un ristorantino intimo veramente meritevole di lode, El Balcon de Diego, che serve piatti di qualità e buon vino a prezzi più che ragionevoli.

Arrivando al discorso internet invece – che tanto preoccupa i connection addicted – udite udite perché vi sto per sfoderare una chicca mica da ridere! Non so per quanto durerà e se al momento della vostra visita la troverete ancora attiva ma esiste un punto della città, nella zona del quartiere cinese e dietro alla torre di Etecsa, dove è possibile connettersi, non solo gratuitamente alla rete ma ad una che è pure veloce. Alle spalle del Capitolio e superata la porta del Barrio Cino su Calle Dragones, girate a destra nella via Aguila e fermatevi esattamente dove vedrete altre (poche) persone connesse. Agganciatevi all’unica rete libera (stupidamente non mi sono segnata il nome ma sono sicura che lo scoprirete da soli) e taaaaac…via che si naviga!:-) Se non dovesse funzionare in questo modo rimane comunque pur sempre la soluzione delle schedine Etecsa e la ricerca delle piazze in cui sono presenti gli hot spot.

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2. Viñales

Devo ammetterlo, io per Cuba ci sono partita senza la minima aspettativa  e mai avrei immaginato di incontrare paesaggi così belli e natura tanto rigogliosa come quella di Viñales, patria indiscussa della coltivazione di tabacco e destinazione da mettere assolutamente in lista per un primo viaggio sull’isola.

Vinales

Passeggiate a cavallo ed escursioni a piedi o in bicicletta sono solo alcune delle attività che potrete svolgere nella valle di Viñales e dintorni, Patrimonio Mondiale Unesco, dalla terra color ruggine e costellata di formazioni rocciose calcaree dalle pareti scoscese, dette mogotes; qualunque percorso decidiate di scegliere è sicuro comunque che vi regalerà degli scorci favolosi sulla natura circostante. Le piantagioni di tabacco in questa zona la fanno da padrone e certo non potrete fare a meno di andare a visitare una fabbrica di produzione di sigari cubani ma non è tutto: da Viñales potrete anche raggiungere in giornata una spiaggia paradisiaca, quella di Cayo Jutias (15 CUC con Cubanacan per trasporto a/r).

Cayo Jutias

Ora, se siete dei buongustai e vi piace mangiare tanto a colazione credo di avere trovato la casa particolare che fa per voi: Casa Floyd, probabilmente per il miglior desayuno di sempre! Con Floyd e la moglie – e questo comunque è quasi sempre il caso in qualunque casa particolare – volendo potreste anche organizzare tutte le attività possibili nella zona ma ciò non vuol dire ovviamente che lo dobbiate fare per forza; io con loro per esempio ho organizzato soltanto l’escursione a cavallo, mentre per il trasporto a Cayo Jutias e per le lezioni di salsa mi sono rivolta alle agenzie sotto i portici di fronte alla piazza.

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L’escursione a cavallo che solitamente viene proposta è quella nel Valle del Silencio ed ha una durata di circa 4 ore. Contrattare i cavalli direttamente con i proprietari piuttosto che con la casa particolare ovviamente vi farebbe risparmiare qualche CUC (4 all’ora invece che 5) e trovarli non è certo impossibile: vi basterà infatti scendere lungo la Calle Adela Azcuy Norte in direzione dei mogotes e, appena prima di imboccare il “Sendero por el Corazion del Valle”, chiedere ai proprietari che incontrerete – più probabile nel pomeriggio. Già che siete lì comunque potete ora approfittarne per un’interessante camminata verso la Cueva de la Vaca, alla quale si accede passando attraverso l’omonima finca con ristorante. Da qui è possibile proseguire per concludere l’itinerario ad anello nello stesso punto in cui si è iniziato (al bivio del cartello).

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Affittando una bicicletta (ma possibile anche a piedi se avete più tempo) il consiglio è quello di spingervi poi in direzione del Mural de la Preistoria, non perché questo valga la pena di essere visto – la verità è che è proprio una gran cagata – ma perché la campagna circostante – nella quale vi potrete addentrare seguendo il sentiero in direzione del Mirador – è a dir poco meravigliosa e lussureggiante; l’accesso dalla strada principale che si stacca ad ovest del villaggio è presso il Campismo dos Hermanas. Tornando dunque verso Viñales e imboccando la carrabile verso Pinar del Rio potrete quindi godervi la vista dalla terrazza dell’ Hotel los Jasminez, uno dei migliori punti panoramici nei pressi della città.

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Se vi interessano le grotte, un’altra opzione per esplorare la zona è poi quella di addentrarsi nelle cavità del terreno che si trovano nei dintorni di Viñales, in particolare nella grotta più grande di Cuba, la Cueva de Santo Tomas. Io personalmente non l’ho visitata (gli ambienti bui e umidicci non è che mi facciano proprio impazzire) ma le agenzie sotto i portici della piazza (Cubanacan, Havanatur, Infotur) la promuovono come una delle tante mete imperdibili.

Per mangiare bene a Viñales le opzioni sono varie: vi consiglio di certo il Ristorante Bily per un ottimo barbecue e il Ristorante La Cueva se siete in astinenza da pizza. Le lezioni di salsa le potete organizzare direttamente con Yaneisy Castillo, contattandola al numero (0053)-52549251 o all’indirizzo email yaneisyc@nauta.cu. Il costo è di 10 CUC all’ora. Il mio suggerimento è quello di rimanere almeno 3 notti.

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3. Playa Giròn

Parola d’ordine immersioni! Se siete arrivati a Cuba con l’idea di dedicarvi anche all’esplorazione dei fondali marini, a Playa Giron troverete sicuramente pane per i vostri denti e al prezzo più contenuto di tutta l’isola. 25 CUC per ogni bombola di ossigeno – comprensivo di attrezzatura e di trasporto da/per la vostra casa particolare – non è niente male se lo si compara con altri paesi ma anche soltanto con altre mete sull’isola stessa, dove i prezzi possono arrivare anche a 40/50 CUC ad immersione. Certo non aspettatevi i siti migliori sulla faccia della terra (anche se tutto dipende sempre dal vostro metro di paragone) ma si tratta comunque di una ambiente tropicale e, in quanto tale, vivace e colorato. Il sito di immersione viene deciso direttamente dai Dive Masters sulla base delle condizioni climatiche e della presenza o meno di persone che sono già state in immersione nei giorni precedente. Le Immersioni vengono organizzate solo al mattino.

Playa Giron

Non solo mare comunque: nei dintorni del villaggio è infatti possibile organizzare un’escursione con guida lungo il Sendero Enigma de las Rocas, un percorso di 2 km. che vi porterà a conoscere (ovviamente va a fortuna) innumerevoli specie di fauna selvatica tra cui possibilmente serpenti, iguane, granchi e un simpatico coccodrillo che è stato importato dalla Cienaga de Zapata, un parco naturale non molto distante. Il costo per l’escursione di circa 3 ore è di 15 CUC a persona ed è prenotabile tramite la vostra casa particolare. Se volete invece sdraiarvi su una spiaggia senza un muro di cemento davanti (quando lo vedrete capirete di cosa sto parlando), puntate a qualche centinaio di metri a est del villaggio per raggiungere Playa Coco.

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Per quanto riguarda vitto e alloggio Yadira y Yulien offrono due stanze con bagno privato sul retro della loro casa, indipendenti dall’edificio della famiglia e al prezzo ragionevole di circa 20 CUC. Il ristorante da non perdere assolutamente mentre sarete in zona è il Giron Especial del Sig. Carlitos (amico di Yulien) il quale serve aragosta e gamberetti alla griglia con contorno a 7 CUC. Spettacolare anche il flan! A Playa Giròn a mio parere vale la pena di fermarsi non più di due notti.

Aragosta

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4. Trinidad

Trinidad per molti viaggiatori con meno tempo a disposizione costituisce di solito il punto più lontano da raggiungere, l’estremo oriente delle peregrinazioni più brevi sull’isola, città antica, colorata e coloniale con un sacco di cose da offrire, al suo interno e nei dintorni. Quattro notti dovrebbero bastare per passarne in rassegna almeno le bellezze principali ma è anche vero che, avendo più tempo a disposizione, questo è uno di quei luoghi in cui potreste voler rimanere anche più a lungo, soprattutto se siete entrati a pieno titolo tra gli amanti di salsa e reggaeton; in tal caso è molto probabile che  non ve ne vogliate più andare!

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Camminare per le strade ciottolate della città è il modo più semplice e ovvio per ammirarne la sua bellezza ma se volete raggiungere il punto panoramico più bello in assoluto, ovvero quello che vi doni una vista privilegiata sui tetti delle case coloniali, allora non dovrete fare altro che recarvi al Museo Historico Municipal e salire sulla torre che si trova al suo interno. Il costo ovviamente è irrisorio, a soli 2 CUC.

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Di giorno nei dintorni è possibile effettuare un sacco di escursioni: da Playa Ancòn, che tra quelle di Cuba è certamente una delle più belle (8 CUC per arrivarci in taxi), all’escursione in catamarano a Cayo Las Iguanas (55 CUC pasto incluso) e poi ancora, dal Valle de Los Ingenios (15 CUC p/p in taxi privato), con gli antichi zuccherifici, al Topes de Collantes, con i vari sentieri escursionistici e le tante cascate tra cui Vegas Grande (20 CUC p/p per il taxi privato + 10 CUC per l’ingresso al sentiero).

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Ma è certamente alla sera che Trinidad dà il meglio si sé, a partire dalle ottime possibilità culinarie e per arrivare fino alle notti danzanti all’interno di una grotta – la famosa discoteca La Cueva – senza però ovviamente poter mancare prima all’appuntamento quotidiano con la Casa de la Musica e la Casa de la Trova per gli spettacoli di salsa! Tra i vari ristoranti sicuramente meritevole non solo per la qualità dei piatti ma anche per l’ambiente e per i cocktail, vi posso suggerire La Redaccion ma anche Obbatalà, sulla terrazza accanto alla Casa de la Trova. Per quanto riguarda il pernottamento, certamente una delle sistemazioni più economiche che potessi incontrare su Airbnb in ottima posizione centrale, l’Hostal Liana, seppur non una tra le più lussuose in cui io abbia mai dormito, ha comunque servito da ottimo punto d’appoggio e come sempre la gentilezza della padrona di casa fa si che oggi io ve lo possa suggerire.

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… Cuba in tre settimane…

Ma ecco che qui comincia la seconda parte di viaggio, quella che tendenzialmente riuscirete ad organizzare solo avendo a disposizione almeno tre, se non anche quattro settimane. Badate bene: raggiungere gli estremi orientali dell’isola significa dover organizzare in anticipo anche la via del rientro verso La Havana, ovvero avere una prenotazione per un posto a sedere su un autobus oppure in aereo; questo se non volete rischiare di perdere il vostro volo internazionale, lasciando sempre e comunque qualche giorno cuscinetto per ovviare ad eventuali ritardi e cambiamenti di programma dell’ultimo minuto.

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5. Camaguey

A Camaguey a mio parere vale la pena fermarsi un po’ per scoprire una cittadina poco battuta dal turismo internazionale e un po’ anche per spezzare il lungo viaggio verso Santiago; da Trinidad esiste soltanto un autobus che ogni giorno fa la spola partendo alle 8 del mattino e arrivando a Camaguey nel primo pomeriggio e prenderlo vi darà la possibilità di avere il tempo giusto per farvi un giretto in centro, tra le viuzze ricche d’arte e le piazzette nascoste come Plaza San Juan de Dios e Plaza del Carmen, cenare in un ristorante d’atmosfera come El Paso – dove certo le porzioni non si sprecano – e quindi passare la notte in un letto confortevole e recuperare le forze pronti per un’altra tratta di autobus fino a Santiago, prevista per il giorno seguente (con il Viazul delle 06.40 oppure con quello delle 15.30).

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Un po’ spostata rispetto al centro storico ma certamente raggiungibile a piedi con una breve passeggiata, Villa Vigia è la casa particular dove io ho passato la notte, praticamente un intero appartamentino con due letti matrimoniali e una doccia super efficiente. La padrona di casa, se anche deciderete di prendere il primo pullman del mattino, non si farà problemi a svegliarsi prima dell’alba per prepararvi la colazione e per cui non esitate a chiederle il favore!

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6. Santiago de Cuba

Santiago, la città più caliente dell’isola, sia per il clima ma sia e soprattutto per l’animo combattivo e seduttore dei suoi abitanti che qui ci proveranno con voi ragazze più che in ogni altro angolo del paese. I fischi e i richiamini maliziosi li sentirete arrivare da ogni dove e forse anche a voi verrà da ridere quando sarà un vecchietto di 80 anni a tentare l’approccio con una nonchalance degna di ammirazione. Non c’è niente da fare, è più forte di loro e fa parte della cultura tanto quanto la salsa e il rum! Non sarebbero cubani altrimenti!

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Anche Santiago, come tutte le altre città dell’isola la si gira a piedi – seppur con qualche saliscendi in più – e sarà quindi già muovendo i primi passi tra le vie del centro che noterete la differenza tra questa piccola metropoli caraibica e le altre città della parte occidentale dell’isola: l’influenza africana qui si vede e si sente ancor più forte, non solo nell’aspetto dei suoi abitanti ma quanto più nella musica, che qui rimbomba con ritmi ancora più marcati, quelli della salsa, della rumba e del son, che proprio a Santiago sembrerebbe avere avuto origine.  Il locale più in voga per passare una serata danzante?  La Claqueta, accanto alla Cattedrale di Nostra Signora ma in generale, se la musica è quel che vi interessa, ne troverete anche molti altri.

Santiago de Cuba

Ma parlando di storia: “La rivoluzione è partita da qui” – sentirete forse pronunciare più volte – ed effettivamente fu proprio a Santiago che mosse i primi passi il movimento rivoluzionario capeggiato da un ancora quasi sconosciuto e giovane Fidel Castro, con l’assalto alla caserma Moncada del governo Batista, il 26 luglio del 1953, appena terminati i festeggiamenti del carnevale, l’evento festaiolo più importante dell’isola. Nonostante il fallimento e l’imprigionamento di Fidel, questo primo tentativo d’insurrezione si ricorda ancora oggi come il primo glorioso passo sulla strada della vittoria ed è per questo che una visita al Museo Cuartel Moncada – considerato il migliore del paese – è praticamente d’obbligo.

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E poi ancora gli edifici coloniali del centro, tra cui il più antico di Cuba – l’oggi Museo de Ambiente Historico Cubano – che fu la residenza di Diego Velasquez, il primo governatore dell’arcipelago, la Cattedrale di Nostra Signora, dalla cima del cui campanile si hanno delle ottime viste sul centro cittadino, la Plaza de Marte, la Calle Heredia e ovviamente il Malécon, da raggiungere verso l’ora del tramonto possibilmente con una bella birra ghiacciata in mano! Nei dintorni di Santiago da non perdere è il Castillo del Morro, costruito per difendere la città dagli attacchi dei pirati e dichiarato Patrimonio Mondiale Unesco nel 1997, sito in una splendida posizione panoramica che da sola merita certamente la visita.

Santiago de Cuba

Sul dove mangiare e dormire le soluzioni sono infinite e tutto ovviamente dipende da quanto si voglia spendere. Io personalmente mi sono trovata benissimo a mangiare più volte al Restaurante Hostal Aurora così come al St Pauli mentre per dormire certamente una soluzione economicissima – seppur non propriamente di lusso – è stata Casa Levy, non lontano dal Parque Céspedes dove è presente un hot spot per la connessione a internet. Due notti a Santiago credo possano essere sufficienti, magari una in andata e una al ritorno da Baracoa se avete deciso di spostarvi in pullman.

Casa Levy

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7. Baracoa

Probabilmente il mio angolo di Cuba preferito e questo senz’altro anche per l’incredibile accoglienza e disponibilità ricevuta a casa di Yadaimis (Daita) e che vi suggerisco con tutto il cuore di contattare all’indirizzo email yadaimis@nauta.cu. La stanza è tenuta benissimo – un vero affare per soli 15 CUC a notte – e sulla terrazza dell’ultimo piano con vista mare, oltre a degustare colazioni e cene deliziose preparate da un’abile cuoca, potrete anche organizzare lezioni di salsa; non solo, tramite varie conoscenze, Daita si assicurerà che il vostro tempo in zona lo spendiate al meglio, organizzandovi tutta una serie di escursioni in giornata – una più interessante dell’altra – che vi porteranno ad esplorare certamente uno degli angoli più affascinanti di tutta Cuba.

Baracoa

Purtroppo in parte devastata dall’uragano Matthew nel 2016, la bellezza di Baracoa non si può certo dire che risieda nella sua architettura se non piuttosto nell’atmosfera modesta e tranquilla (qui si gira più che altro in bici, bici-taxi o su carretti trainati da cavalli), nella sua posizione affacciata al mare e nella natura rigogliosa e lussureggiante che la circonda, fatta di palme e di alberi da frutta, tra cui anche quelli del cacao. Avreste mai pensato di venire a Cuba per mangiare cioccolato? Ebbene nei dintorni di Baracoa certo non potrete fare a meno di passare a visitare una finca del cacao, per capire come avviene la produzione e conoscerne dunque i prodotti.

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A poca strada da Baracoa, El Yunque, il Parque Natural Majayara, Yumurì e Playa Maguana sono poi le quattro mete fondamentali che per nessun motivo dovreste mancare di visitare già che siete arrivati fin qua, dei paradisi naturali intatti dove la presenza dell’uomo rimane comunque in totale armonia e dove potrete vivere delle esperienze estremamente piacevoli. In particolare, veramente meritevole è la salita allo Yunque, una montagna dalla forma di incudine alta 575 metri, Patrimonio della Biosfera e che da sempre costituisce un punto di riferimento ai naviganti, a partire da Cristoforo Colombo che ne parlò nel suo diario di bordo. Un paio d’ore è tutto quello che ci vuole ma la salita è abbastanza ripida per cui è sicuramente necessario effettuarla con delle scarpe appropriate (vanno benissimo un paio da running); mettete però anche in conto di dover guadare un fiume per poter accedere al sentiero di ascesa e che l’acqua potrebbe arrivarvi tranquillamente alla vita, per cui mettetevi sotto il costume da bagno che tanto vi servirà poi per visitare un’altra cascata nella zona, dove è possibile fare il bagno.

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25 km a est di Baracoa, oltre la Bahìa de Mata e Playa Manglito – appena dopo la quale potrete fermarvi a mangiare al Ristorante El Coral per provare la specialità della zona, i pesciolini conosciuti col nome di tetis – la Boca de Yumurì è l’altra tra le quattro attrattive di cui vi parlavo, ovvero là dove il fiume Yumurì incontra il mare ed è possibile risalirlo in barca per raggiungere delle piscine naturali in cui fare il bagno. L’ambiente è spettacolare essendo che il fiume si estende in una lunga gola sovrastata da alte falesie, quasi fosse una sorta di canyon tropicale.

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Più vicino alla città e raggiungibile a piedi è poi il Parque Natural Majayara, oltrepassato il Rio Miel, all’interno del quale si nasconde la Cueva del Agua, una grotta attraversata da un fiume sotterraneo, un mirador che offre una vista privilegiata sulla costa e sul mare e una piccola spiaggia paradisiaca, Playa Blanca, talmente isolata da essere poco frequentata, se non addirittura alle volte deserta. Se cercate invece una spiaggia più ampia dove passare in pieno relax una mezza giornata compresa la pausa pranzo allora spostatevi 22 km a nord di Baracoa, a Playa Maguana, una distesa di sabbia dorata che si estende per qualche chilometro e in prossimità della quale c’è anche un piccolo ristorante che vi delizierà con strepitosi piatti di pesce.

El Yunque

Mi raccomando, ricordatevi di avere già un biglietto di ritorno prenotato – in corriera o in aereo – prima di avventurarvi da queste parti perché le connessioni sono saltuarie – una al giorno da/per Santiago in pullman e due alla settimana da/per La Havana in aereo, il martedì e la domenica – e rischiate veramente di rimanere a piedi.

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… Cuba in quattro settimane…

Queste due tappe ovviamente le potreste aggiungere all’itinerario di due settimane – qualora vi avanzasse tempo – ma, in alternativa, con un mese a disposizione, io le ho lasciate per il viaggio di ritorno verso La Havana.

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8. Santa Clara

Nel luogo in cui il 31 dicembre del 1958 Ernesto Che Guevara costrinse alla fuga il dittatore cubano Fulgencio Batista, è lì che sorge oggi uno dei complessi monumentali più importanti simbolo della rivoluzione: il mausoleo che custodisce i resti del meglio conosciuto “comandante amico” e il museo che ripercorre la storia della sua vita incredibile. Una tappa imperdibile dunque per tutti gli appassionati di storia e per chiunque riconosca l’importanza di questa figura a livello sia politico che umano, un uomo per il quale in tanti oggi nutrono un rispetto quasi religioso.

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Santa Clara, una città piacevole in cui passare anche solo una notte per riprendersi da un possibile lungo viaggio o semplicemente perché già che ci siete non disdegnate dare una possibilità anche ai luoghi meno scontati. Riki’s Hostal è certamente un’ottima sistemazione a pochi passi dal centro mentre il Ristorante Saborearte un’ottima chicca culinaria, molto frequentato dalla gente del posto. Dopo cena, tappa imperdibile secondo i più, non potrete che fare un salto al Club Mejunje, una vera e propria istituzione locale per la musica dal vivo e dove, ogni sabato sera, va in scena l’unico spettacolo di drag queen esistente sull’isola. Da Santa Clara verso Varadero o La Havana potete facilmente spostarvi con i taxi collettivi.

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9. Varadero

Questa era proprio una domanda che mi attanagliava: vale la pena passare da Varadero oppure no? Ebbene alla fine per darmi una risposta un salto ce l’ho fatto e che cosa vi posso dire…Varadero non è Cuba, è un luogo creato appositamente per fini turistici ma ragazzi, il mare e la spiaggia sono uno spettacolo! Dipende sempre dal cosa si sta cercando: se anche a voi come a me avanzano dei giorni e li volete passare con il culo in spiaggia allora perché no?

Varadero

A Varadero non ci sono soltanto i resort ma esiste anche una sorta di agglomerato urbano dove è possibile trovare case particolari che non vi spennino e ristoranti per cenare a poco prezzo. Certo la qualità non è quella della cucina casalinga ma in fondo cosa importa… siete lì per godervi il sole e il mare, non per mangiare come maiali! Casa Marta Torres (0053-45613761) offre sistemazioni a 25/30 CUC a due passi dal mare. Per la Havana i taxi collettivi partono al mattino verso le 11.

Cuba, mi vida: prepararsi al viaggio

Cuba, mi vida: prepararsi al viaggio 1024 682 Sonia Sgarella

Mi amor, mi carino, mi vida…se tutto il mondo si rivolgesse al prossimo con lo stesso calor cubano, il nostro pianeta potrebbe essere un posto migliore! Passione, coinvolgimento e orgoglio, che sia nel ricordare le gesta degli eroi della patria (Josè Martin, Fidel Castro, Camilo Cienfuegos e il comandante Che Guevara), nel commentare una partita di baseball (lo sport nazionale), in un passo di salsa o in un buon bicchiere di rum condito alla perfezione con hierba buena, quel che è certo è questo: allo spirito e al carisma del popolo cubano bisognerebbe guardare con un’enorme dose di stima ed ammirazione!

Cuba - Trinidad

Dico questo perché sapete, sono finita su vari blog prima di partire, ho ascoltato i commenti di qualcuno che ci era già stato e ai tanti giudizi positivi mi sono stupita di averne incontrati così tanti di altrettanto negativi. “Cuba la ami o la odi” – ho sentito dire. Ma davvero??? – mi sono chiesta riflettendoci sopra mentre scoprivo un’isola meravigliosa – Pensate che io a Cuba non volevo nemmeno andarci – riguardo a questo viaggio sono sempre stata abbastanza scettica – e invece ne sono rimasta letteralmente affascinata! Bellezze naturali e architettoniche, una storia più unica che rara, divertimento, vitalità, allegria, mojito, piña colada, la birra Cristal e cibo squisito, per non parlare della quasi totale assenza di criminalità. Che cos’è che vorreste di più da una vacanza? Un massaggio? Pensate, si trova anche quello a 5$ sulla spiaggia! 🙂

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Cuba bisogna capirla però e questo non è poi così facile: immaginatevi voi a vivere in un paese che ormai da decenni naviga in balia dei giochi di forza tra il proprio governo e quello di altri paesi, vicini e lontani (Spagna, Russia, Stati Uniti, Brasile), dal quale non è facile andarsene, dove ancora oggi ci sono giorni in cui le panetterie non hanno abbastanza farina per produrre pane, mancano uova, internet viene centellinato a colpi di decine di pesos e dove lo stipendio medio di un dottore è pari a 40$ al mese, per non parlare di quello di un operaio. Tanto di cappello allora al popolo cubano che, se non è tempo di rivoluzione, alle difficoltà preferisce reagir ballando! Cuba – a mio parere – trasmette energia!

Cuba - Santiago

A Cuba comunque le cose stanno cambiando velocemente, quella finestra di ciel sereno che si  è aperta con il governo Obama, seppur socchiusasi di nuovo con le mosse di Trump, ha portato certo una ventata di speranza al popolo e buone prospettive per il futuro dell’isola, la quale incomincia ad aprirsi al mondo e a permettere a quest’ultimo di entrarci più agevolmente. Se i commenti negativi dunque risalgono a qualche anno fa, quando per viaggiare in maniera indipendente ancora quasi tutto doveva essere organizzato sul posto e fregature ed inconvenienti potevano essere all’ordine del giorno allora lo posso capire ma oggi la situazione è completamente diversa e credetemi, viaggiare a Cuba risulta praticamente una passeggiata; basta sapersi organizzare per tempo.

Cuba - Santiago

La Cuba di cui vi parlo io ovviamente non è né quella dei resort all inclusive, né quella dei Cayo sui quali i cubani non possono neanche mettere piede. L’isola che vi voglio raccontare è quella delle case particolari, quella dei trasferimenti in pullman o in taxi collettivo, quella che l’internet è meglio che te lo scordi che tanto si può vivere anche senza e anzi, forse è meglio così: Cuba ti sta facendo il favore di farti riprendere in mano il controllo del tuo tempo e delle relazioni con le persone senza se che vi sia sempre un cellulare di mezzo. La Cuba che vi voglio raccomandare è quella del cibo al ristorante ma anche quella del cibo fatto in casa, delle colazioni che potrebbero sfamare una famiglia intera, dell’ospitalità incondizionata – e a Cuba sanno esattamente che cosa voglia dire – e, perché no, anche quella delle lezioni di salsa e delle serate passate a ballare con chiunque si trovi in pista! Un viaggio a Cuba per me è umanamente rigenerante!

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Ma dicevamo dunque quali sono le cose da fare prima della partenza? E quali durante? Vai che si parte!

Innanzitutto, se preferite non lasciare nulla al caso, avete poco tempo a disposizione e non volete perderne neanche un po’ sul posto per l’organizzazione di alloggio e trasporti, incominciate già da casa col registrarvi sul sito di Viazul e di Airbnb. Per quanto riguarda Viazul fatelo con un anticipo di almeno due settimane dalla data in cui volete viaggiare perché quelle sono le tempistiche minime di prenotazione: oltre tale scadenza il sistema infatti non vi mostrerà neanche più la disponibilità dei posti. Un po’ diverso è invece il caso di Airbnb: le prenotazioni le potreste fare anche dall’aeroporto un minuto prima della partenza ma sappiate che, appena messo piede sull’isola, seppur la pagina sarà ancora accessibile per la consultazione delle strutture, vi verrà negata l’autorizzazione per poter effettuare il pagamento e quindi confermare la prenotazione.

Ve lo dico già da adesso comunque: nel caso in cui non vi siate organizzati con anticipo non disperate, in loco riuscirete sicuramente a risolvere la situazione, provando per esempio a prenotare un autobus all’ultimo minuto (anche se un po’ difficile in alta stagione) o spostandovi con i taxi collettivi (molto più probabile) e chiedendo ai proprietari della casa in cui alloggiate di prenotarvene una nella vostra destinazione successiva. E’ logico che in questo modo – e potreste volerne tenere conto – i vostri piani iniziali potrebbero subire delle variazioni e che sicuramente avrete bisogno di molta più disponibilità di denaro contante. L’aspetto positivo di prenotare sia il trasporto che il pernottamento già dall’Italia infatti è proprio quello di poter saldare il conto direttamente online e di dover quindi pagare meno commissioni alla vostra banca in caso di prelievo o di girare con centinaia e centinaia di euro in tasca.

Cuba - Santiago

Parlando di trasporti sappiate inoltre che il costo dei taxi collettivi (prenotabili solo in loco o rivolgendovi ai vostri host), ovvero di quelle vecchie macchine americane tutte colorate e con i sedili coperti di plastica che possono portare da 4 a quante-persone-riescono-a-entrarci, non sempre risulta molto più alto di quello di un autobus. Bisogna quindi fare due calcoli: nella fattispecie il tragitto con Viazul da La Havana a Vinales costa per esempio 12$; tenendo conto che molto probabilmente il vostro alloggio in città si troverà da qualche parte in zona Havana Centro o Havana Vieja, dovrete calcolare un prezzo di 10$ per raggiungere la stazione degli autobus. Un taxi collettivo, che vi viene a prendere sotto casa e che vi porta direttamente all’indirizzo di destinazione ha un costo di 25$, 3$ in più rispetto allo sbatti di andare in stazione, il possibile ritardo dell’autobus e ovviamente i tempi di percorrenza più lunghi. In tal caso io, se fossi in voi, quando si tratta di spostamenti da/per la capitale, opterei quindi per il taxi collettivo, ovvero per lasciare tutto all’ultimo minuto. Non preoccupatevi, i taxi collettivi li riuscirete ad organizzare anche la sera prima.

Cuba - Vinales

Certamente però c’è un altro fattore da valutare, il quale potrebbe di nuovo rimescolare le carte sul tavolo – giuro che non lo sto facendo apposta per confondervi le idee!: se state pianificando un viaggio a Cuba nei mesi più caldi dell’anno, viaggiare su una macchina senza aria condizionata, appiccicati ad altri viaggiatori e con la pelle incollata ai sedili di plastica credo che siate d’accordo con me nel dire che non suoni esattamente come un’ottima prospettiva di viaggio, soprattutto se la percorrenza fosse abbastanza lunga da portarvi a decidere di scendere a metà strada dal veicolo per la disperazione e farvela a piedi! 🙂 In tal caso allora avere un sedile spazioso prenotato su un autobus climatizzato potrebbe essere un’idea migliore. Questo a mio parere vale comunque anche durante i mesi con temperature più piacevoli: se il tragitto è lungo, fa caldo, gli orari sono buoni e alla stazione degli autobus ci potete arrivare a piedi o con pochi spicci, optare per un Viazul è sicuramente una scelta molto più confortevole. Ah, tenete a portata di mano pantaloni lunghi, felpa con cappuccio, sciarpa e pure una giacca leggera!

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Trattando di Airbnb e di case particolari, per continuare, personalmente non posso che spendere belle parole: in tutti i luoghi che ho visitato mi sono trovata sempre da dio e pagando praticamente una stupidata, ovvero tra i 10 e i 15 euro a notte (meno se diviso per due) per una stanza con bagno privato e, il più delle volte due letti matrimoniali a disposizione. Per chi non avesse ancora ben capito il significato di casa particolare, non si tratta di nient’altro che di una casa privata all’interno della quale vengono affittate una o più stanze. In linea di massima il prezzo di affitto equivale ad una quota fissa divisibile tra il numero degli ospiti, variabile a seconda del numero di letti presenti. Da non perdere certamente sono le colazioni casalinghe che volendo, per soli 5 CUC  (5$), vi forniranno carburante sufficiente per tirare fino all’ora di cena. Frutta tropicale e di stagione, uova, prosciutto, formaggio, dolci di varia natura, succhi naturali, caffè, tè, latte, pane, burro e marmellata e chi più ne ha più ne metta: riuscire a finire tutto potrebbe essere la più grande impresa di ogni vostra nuova giornata!

Cuba

Ma torniamo ora al discorso internet che tanto preoccupa chi veramente pensa di non poterne fare più a meno ma che in fondo, a queste stesse persone, le aiuterà a disintossicarsi finché realizzeranno che quasi quasi senza telefono si vive anche meglio. Al momento l’unico provider esistente è quello di Etecsa, i cui hot spot li si trova ubicati principalmente nelle piazze delle città (o dovunque vediate tante persone chine sullo schermo del proprio cellulare). Per potersi connettere è necessario acquistare delle schede prepagate, il cui valore ufficiale è quello di 1 CUC per un’ora di connessione. Solo acquistando le tessere negli uffici Etecsa riuscirete però a pagarle il prezzo ufficiale, altrimenti vi costeranno fino al doppio del costo base. Essendo che ogni persona può acquistare un numero limitato di schede per volta (3,5,7 a seconda del posto) le code fuori dai rivenditori ufficiali sono spesso infinite (sopratutto a La Havana) per cui toccherà a voi valutare la situazione e decidere se aspettare, pagare di più o connettervi con estrema moderazione.

Non avendo spesso internet a disposizione un’applicazione molto utile da scaricare preferibilmente prima della partenza è quella di Maps Me, un sistema di mappe utilizzabili offline che vi aiuterà ad orientarvi nelle città e a meglio capire le distanze tra un punto e un altro. Tanto per cominciare è fondamentale comunque rendersi conto delle effettive dimensioni dell’isola, la quale di certo non è piccola abbastanza da permettervi di girarla tutta nel giro di due settimane. A dir la verità non è piccola abbastanza per girarla tutta neanche in un mese per cui è importante organizzare il programma di viaggio in modo da non ammazzarsi di ore di pullman e dedicare tempo sufficiente ad ogni luogo, così da poterselo godere appieno.

Prima della partenza inoltre andate su Youtube e guardatevi un tutorial per imparare i passi base della salsa cubana, un modo per entrare subito nel ritmo e nello spirito danzante che anima le serate dell’isola caraibica e per vivere appieno la vostra esperienza, divertendovi come dei pazzi. In ogni città che visiterete sull’isola mai e poi mai potrebbe mancare l’occasione per fare pratica, che sia prenotando lezioni private o facendo le ore piccole alle varie Casas de la Musica o de la Trova. Il costo medio per una lezione da un’ora è normalmente di 10 CUC.

E a proposito di CUC, che cos’è questa strana moneta che si sono inventati i cubani perché nel paese smettessero di circolare i dollari americani? Il cosiddetto Peso Convertibile (CUC) non è nient’altro che l’equivalente di 1$ e una delle due monete ufficiali di Cuba; l’altra è il Peso Cubano (CUP), molto meno forte del primo (1 CUC = 25 CUP) e che può essere utilizzato per le piccole spese, come prodotti da forno e gelato. Il valore di un Euro al momento della mia visita (gennaio 2019) equivaleva a 1,10 CUC. A Cuba cambiare dollari statunitensi non conviene in quanto ad essi viene applicata una tassa svantaggiosa; meglio quindi premunirsi di Euro prima della partenza e cambiarli in loco nelle Cadecas de Cambio. A La Havana ce n’è una apparentemente sempre senza coda nella Piazza del monumento a Cristobal Colon (il nostro Cristoforo Colombo), all’imbocco nord della Plaza de San Francisco. L’alternativa ovviamente è quella di prelevare.

Bene ragazzi, detto questo, volete sapere che cosa c’è di bello da fare e da vedere a Cuba? Allora leggete l’articolo Viaggio a Cuba: il mio itinerario, info e contatti!

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